Idioter i flokk -BIAS!

Post image for The Confirmation Bias: Why It’s Hard to Change Your Mind

Nå er det ny storm i nettavisene om farlige lavkarbo. En norsk studie viser hvordan et lavkarbokosthold kan øke risikoen for hjerte- karsykdom. I artikkelen til DN  henviser de også til studien som ble publisert i fjor som viste at lavkarbodiett øker risikoen for både hjertesykdom og slag. 44.000 svenske kvinner ble undersøkt på starten av 90-tallet og fulgt opp 15 år senere. Denne har jeg omtalt tidligere. Det provoserer meg faktisk enda at de kaller den for «Lavkarbo». Visste du om lavkarbo på tidlig 90 tall?

Pål Jåbekk kommenterer den nye studien på bloggen sin og på Fitnessbloggen, så du har sikkert fått den med deg. Jeg har også linket til den på facebook siden min og på twitter.  Mitt bidrag i denne sammenhengen er en artikkel som jeg synes du bør lese. Den handler slett ikke om kolesterol.  Jeg kobler problemstillingen opp mot psykologien og det Pål skriver om «Idioter i flokk» trekkes her ned på individnivå:

The Confirmation Bias: Why It’s Hard to Change Your Mind

People search for information that confirms their view of the world and ignore what doesn’t fit.

In an uncertain world, people love to be right because it helps us make sense of things. Indeed some psychologists think it’s akin to a basic drive.

One of the ways they strive to be correct is by looking for evidence that confirms they are correct, sometimes with depressing or comic results:

  • A woman hires a worker that turns out to be incompetent. She doesn’t notice that everyone else is doing his work for him because she is so impressed that he shows up every day, right on time.
  • A sports fan who believes his team is the best only seems to remember the matches they won and none of the embarrassing defeats to inferior opponents.
  • A man who loves the country life, but has to move to the city for a new job, ignores the flight-path he lives under and noisy-neighbours-from-hell and tells you how much he enjoys the farmer’s market and tending his window box.

We do it automatically, usually without realising. We do it partly because it’s easier to see where new pieces fit into the picture-puzzle we are working on, rather than imagining a new picture. It also helps shore up our vision of ourselves as accurate, right-thinking, consistent people who know what’s what.

Psychologists call it the confirmation bias and it creeps into all sorts of areas of our lives. Here are a few examples:

 1. Self-image

«Hey, you look great, have you done something different with your hair?»

Who doesn’t like a compliment? No one. It doesn’t even have to be sincerely delivered, I’ll take it. But what about…

«Hey, you’re a real slime-ball, you know that?»

Who likes insults? Well, we don’t exactly like them but—believe it or not—sometimes we seek them out if they confirm our view of ourselves.

In a study that examined this, people actually sought out information confirming their own view that they were—not exactly slime-balls—but lazy, or slow-witted or not very athletic (Swann et al., 1989).

And this isn’t some kind of self-hating thing; in this study even people with high self-esteem sought out information that confirmed their own negative self-views.

It seems we like to be right, even at a cost to our self-image.

2. Finance

A study of online stock market investors has looked at how they gathered information about a prospective stock (Park et al., 2010).

The researchers found the confirmation bias writ large. Investors mostly looked for information that confirmed their hunch about a particular stock. Those people who displayed the strongest confirmation bias were the most over-confident investors and consequently made the least money.

It seems we like to be right, even if it costs us money.

3. Politics

People see what they want to see in politics all the time.

The most ironic example is in satire. Often satire uses sarcasm to make its point: TV satirist Stephen Colbert frequently says the opposite of what he really thinks to make his point (amongst comedians I believe these are called ‘jokes’).

Except the irony is that one study has shown that people who don’t agree with Colbert don’t get that he’s being sarcastic, they think he really means it (LaMarre, 2009).

The beauty is that both liberals and conservatives get what they want: their viewpoints confirmed.

It seems we like to be right, even if it means not getting the joke.

Blame it on the bias

Over the years the confirmation bias has picked up the blame for all sorts of dodgy beliefs. Here are a few:

  • People are prejudiced (partly) because they only notice facts which fit with their preconceived notions about other nations or ethnicities.
  • People believe weird stuff about flying saucers, the JFK assassination, astrology, Egyptian pyramids and the moon landings because they only look for confirmation not dis-confirmation.
  • In the early nineteenth century doctors treated any old disease with blood-letting. Their patients sometimes got better so doctors—who conveniently ignored all the people who died—figured it must be doing something. In fact for many ailments some people will always get better on their own without any treatment at all.

Fight the bias

The way to fight the confirmation bias is simple to state but hard to put into practice.

You have to try and think up and test out alternative hypothesis. Sounds easy, but it’s not in our nature. It’s no fun thinking about why we might be misguided or have been misinformed. It takes a bit of effort.

It’s distasteful reading a book which challenges our political beliefs, or considering criticisms of our favourite film or, even, accepting how different people choose to live their lives.

Trying to be just a little bit more open is part of the challenge that the confirmation bias sets us. Can we entertain those doubts for just a little longer? Can we even let the facts sway us and perform that most fantastical of feats: changing our minds?

Lille Måne konferansen

Det var en kjempe fin helg! Strålende foredrag,ny kunnskap og nye smaker.
Jeg fikk smake på Iberico svin blant annet. Jeg plukket også med meg en fantastisk sennep fra mathallen med smak av kanel og estragon. Det var kjærlighet fra første møte.

Jeg og Anne Karin representerte Agder delegasjonen til Kostreform.
Huff da. Var jeg såå trøtt og såå bustete? Javel. Lite å gjøre med det nå..

Seneppen..

Andreas Hesselberg har skrevet referater fra hele seminaret! Disse finner du HER (Fra starten)
Andreas var tidligere med i styret i Kostreform, og vi deltok sammen på årsmøtet tidligere i år. Jeg visste altså at han er en fantastisk referatskriver. Luksus for meg tenkte jeg, og noterte sporadisk for kos. Passet meg ypperlig.
Her er noen høydepunkter:
Iver Mysterud sammenlignet store silikonpupper med eplekake ( Supernormale stimuli som funker) og visste du forresten at sukker rasjonene under krigen sammen med husmorskolen har bidratt til et økt sukkerforbruk i Norge?

Kenn Hallstensen pratet om Stevia, og Senter for Mat og sukkeravhengighet snakket om hvordan det er å være sukkeravhengig. En addict. Dette kommer jeg inn på i et senere blogginnlegg, for der var det mye spennende. Gøy å få litt teori på erfaringene mine. Visste du forresten at det er ikke bare overvektige som kan være insulinresistente og sukkerjunkies?
I forhold til Stevia kom det fram at det er KUN stevia i ren form som er et trygt søtningsmiddel i følge Hallstensen. Trygt i forhold til at det ikke har innvirkning på kroppen. Det er litt dårlig nytt for meg, ettersom jeg ikke er veldig glad i Stevia i ren form. Det blir fort veldig bittert. Jeg liker best blandingen med erytritol (sukrin) Soma Thorunn serverte oss smaksprøver på hjemmelagd brus og kaker. Gulrotkaken var helt fantastisk saftig, denne skal jeg jeg lage ved en anledning!

Da det var litt pausesnakk om Paleo ble vi stilt følgende spørsmål:
Si at du har 10 katter hjemme og du er allergisk mot katter. Du kaster ut 9. Blir du bedre da?
Lev på ren, ubearbeidet mat. (dropp kornprodukter! Merknad Linn)
Paleo er forresten veldig likt lavkarbo slik lavkarbo er i sin reneste form, uten juksemat, og uten meieriprodukter.
Visste du forresten at det er kvinner med et totalkolesterol på under 5 som har høyeste dødelighet? (Erik Hexeberg)
Anna Haug minnet meg for øvrig på at jeg skal starte med å lage min egen majones. Ferdigkjøpt majo inneholder altfor mye usunn olje. Jeg har tenkt på det lenge, men det er en av de tingene som ikke er så lett å få gjort ser det ut til. Kaldpresset, norsk produsert rapsolje er tingen.. (Enkel oppskrift her. ) Jeg har tidligere linket til Anna Haug sitt foredrag både på nettsiden og facebooksiden min. Det er veldig bra, og bør leses om du ikke allerede har sjekket det ut. Jeg har også skrevet et blogginnlegg basert på dette foredraget: Om høner og ubrukte muligheter

Pål Jåbekk spør, «hvorfor blir overvektige sultne? Han svarer selv. Han forklarer oss at dyr blir sultne når de lagrer fett. (Se på bjørnen før den går i hi. Den spiser bær for å få fett på kroppen. Blir sulten for å spise mer) Har du tenkt på det slik før? Jo mer fett vi lagrer, jo mer sultne blir vi? Sult betyr ikke mangel på mat.

Andreas Eenfeldt fortalte oss at «Nøkkelhullsmerkingen» er i eksil hos oss. Svenskene vil nemlig ikke ha den. Lavkarbointeressen går i bølger, og vi følger Sverige. En ny bølge vil komme! i 2009 var det 5 % som spiste streng lavkarbo. Det er faktisk 500 000 mennesker!
Men husk: Det forplikter å leve lavkarbo. Du MÅ ha god helse resten av livet. (Hvis du blir syk må du regne med å komme i avisen..)

Hvis hvitt sukker ble oppdaget i dag, tror du det ville blitt tillatt for salg??

Influensa!

Jeg har fått influensa. Her er oppskriften på hvordan du lettere kan bli kvitt den:

Ta ekstra tilskudd av de vanlige kosttilskuddene: Minst dobbel dose omega 3,  vitamin c, og d vitamindråper. For å få økt energi tar jeg også en kapsel med grønn te ekstrakt. Kroppen føles dermed ikke så gal, det er bare hodet man egentlig fortsatt har lyst å kappe av. Men det er bare når man tar seg tid til å kjenne etter. Denne oppskriften kan holde deg på beina lenge. Har du tid til å sove, så blir du frisk. Det skal jeg i kveld. Men først skal jeg få børstet støv av motivasjonen for å starte å trene igjen. (Bare ikke i kveld..) Hvis noen skal klare å hjelpe meg på vei er det nok Pål Jåbekk! Pål kommer i kveld til Kostreform Agder sin temasamling.

I går hadde jeg invitert til kurs på Oliviers & co. Det var utrolig hyggelig, og gøy å smake på så mange gode oljer. Selv om jeg lever på mettet fett, trenger kroppen omega 6 også. Det bør man få fra rene kilder. Kaldpressede og debio, økologisk godkjente godkjente oljer. I tillegg gir god olivenolje deilig smaksvariasjon. Kanskje du spiser mye eggeretter? Varier også med forskjellige typer krydder. NAM.

Jeg hadde med lavkarbo lefser, hadde lagd foccaccia og konfekt til dessert. Alt så ut til å falle i smak. I tillegg fikk alle en utgave av VOF og en liten goodiebag. Det var litt konfekt igjen, som jeg skal donere bort til Kostreform i kveld. Det er jo en stund til jul ennå, og ikke alltid like lurt å ha i frysen.