Idioter i flokk -BIAS!

Post image for The Confirmation Bias: Why It’s Hard to Change Your Mind

Nå er det ny storm i nettavisene om farlige lavkarbo. En norsk studie viser hvordan et lavkarbokosthold kan øke risikoen for hjerte- karsykdom. I artikkelen til DN  henviser de også til studien som ble publisert i fjor som viste at lavkarbodiett øker risikoen for både hjertesykdom og slag. 44.000 svenske kvinner ble undersøkt på starten av 90-tallet og fulgt opp 15 år senere. Denne har jeg omtalt tidligere. Det provoserer meg faktisk enda at de kaller den for «Lavkarbo». Visste du om lavkarbo på tidlig 90 tall?

Pål Jåbekk kommenterer den nye studien på bloggen sin og på Fitnessbloggen, så du har sikkert fått den med deg. Jeg har også linket til den på facebook siden min og på twitter.  Mitt bidrag i denne sammenhengen er en artikkel som jeg synes du bør lese. Den handler slett ikke om kolesterol.  Jeg kobler problemstillingen opp mot psykologien og det Pål skriver om «Idioter i flokk» trekkes her ned på individnivå:

The Confirmation Bias: Why It’s Hard to Change Your Mind

People search for information that confirms their view of the world and ignore what doesn’t fit.

In an uncertain world, people love to be right because it helps us make sense of things. Indeed some psychologists think it’s akin to a basic drive.

One of the ways they strive to be correct is by looking for evidence that confirms they are correct, sometimes with depressing or comic results:

  • A woman hires a worker that turns out to be incompetent. She doesn’t notice that everyone else is doing his work for him because she is so impressed that he shows up every day, right on time.
  • A sports fan who believes his team is the best only seems to remember the matches they won and none of the embarrassing defeats to inferior opponents.
  • A man who loves the country life, but has to move to the city for a new job, ignores the flight-path he lives under and noisy-neighbours-from-hell and tells you how much he enjoys the farmer’s market and tending his window box.

We do it automatically, usually without realising. We do it partly because it’s easier to see where new pieces fit into the picture-puzzle we are working on, rather than imagining a new picture. It also helps shore up our vision of ourselves as accurate, right-thinking, consistent people who know what’s what.

Psychologists call it the confirmation bias and it creeps into all sorts of areas of our lives. Here are a few examples:

 1. Self-image

«Hey, you look great, have you done something different with your hair?»

Who doesn’t like a compliment? No one. It doesn’t even have to be sincerely delivered, I’ll take it. But what about…

«Hey, you’re a real slime-ball, you know that?»

Who likes insults? Well, we don’t exactly like them but—believe it or not—sometimes we seek them out if they confirm our view of ourselves.

In a study that examined this, people actually sought out information confirming their own view that they were—not exactly slime-balls—but lazy, or slow-witted or not very athletic (Swann et al., 1989).

And this isn’t some kind of self-hating thing; in this study even people with high self-esteem sought out information that confirmed their own negative self-views.

It seems we like to be right, even at a cost to our self-image.

2. Finance

A study of online stock market investors has looked at how they gathered information about a prospective stock (Park et al., 2010).

The researchers found the confirmation bias writ large. Investors mostly looked for information that confirmed their hunch about a particular stock. Those people who displayed the strongest confirmation bias were the most over-confident investors and consequently made the least money.

It seems we like to be right, even if it costs us money.

3. Politics

People see what they want to see in politics all the time.

The most ironic example is in satire. Often satire uses sarcasm to make its point: TV satirist Stephen Colbert frequently says the opposite of what he really thinks to make his point (amongst comedians I believe these are called ‘jokes’).

Except the irony is that one study has shown that people who don’t agree with Colbert don’t get that he’s being sarcastic, they think he really means it (LaMarre, 2009).

The beauty is that both liberals and conservatives get what they want: their viewpoints confirmed.

It seems we like to be right, even if it means not getting the joke.

Blame it on the bias

Over the years the confirmation bias has picked up the blame for all sorts of dodgy beliefs. Here are a few:

  • People are prejudiced (partly) because they only notice facts which fit with their preconceived notions about other nations or ethnicities.
  • People believe weird stuff about flying saucers, the JFK assassination, astrology, Egyptian pyramids and the moon landings because they only look for confirmation not dis-confirmation.
  • In the early nineteenth century doctors treated any old disease with blood-letting. Their patients sometimes got better so doctors—who conveniently ignored all the people who died—figured it must be doing something. In fact for many ailments some people will always get better on their own without any treatment at all.

Fight the bias

The way to fight the confirmation bias is simple to state but hard to put into practice.

You have to try and think up and test out alternative hypothesis. Sounds easy, but it’s not in our nature. It’s no fun thinking about why we might be misguided or have been misinformed. It takes a bit of effort.

It’s distasteful reading a book which challenges our political beliefs, or considering criticisms of our favourite film or, even, accepting how different people choose to live their lives.

Trying to be just a little bit more open is part of the challenge that the confirmation bias sets us. Can we entertain those doubts for just a little longer? Can we even let the facts sway us and perform that most fantastical of feats: changing our minds?

kukerundt med lavkarbo

Dette innlegget tar for seg Kukerundtsyndromet sett i fra et lavkarboperspektiv.
(Les om Kukerundtsyndromet på Fitnessbloggen: HEREn norsk oversettelse av Martin Berkhans artikkel «Fuckarounditis» fra hans bloggLeangains.com. Artikkelen er oversatt av Kjetil Åmdal.)
 Tekst i kursiv er tatt fra Fitnessbloggen:
Tallenes tale er klar. Vi har fått et globalt utbrudd av kukerundtsyndrom.
 Kukerundtsyndrom er en psykisk lidelse som karakteriseres av en middelmådig fysikk og en fullstendig mangel på fremgang, selv med flerfoldige timer tilbrakt på gymmen hver uke.»
Kukerundtsyndrom -Kosthold er en psykisk lidelse som karakteriseres av en middelmådig fysikk og en fullstendig mangel på fremgang/resultater, selv med utallige timer på forum, planlegging av mat og telling av karbo.
Kukerundtsyndrom manifesterer seg som oftest som en sykelig besettelse med situps, bicepscurling, kabeløvelser, belter, hansker, balansebrett, fitnessballer og Tyler Durden. Frykt for knebøy og markløft er en annet symptom. Fysisk utmattelse mangler, eller kastes bort på betenkelige og uproduktive treningsmetoder.
Kukerundtsyndrom -kosthold manifesterer seg som oftest som en sykelig besettelse med å telle karbo. Gjerne også kalorier, samt regne ut totalt næringsinntak hele dagen, fratrukket aktivitet. Ketose eller kaloriunderskudd mangler, og vektnedgangen/ helsefordelene uteblir.  
Selv om vi har sett en alarmerende økning i kukerundtsyndrom de siste årene, kan konsentrasjonen av tilfellene variere. Det estimeres riktignok at 90-100% av de som trener på kommersielle treningssentre lider av sykdommen i varierende grad.
90- 100 % av de som lider av kukerundtsyndrom -Kosthold handler mat på helsekost, kjøper lavkarbotilpassede produkter på markedet, lager lavkarbokaker, lever lavkarbo etter egen oppfatning uten å følge en bestemt strategi og retning utenom å telle karbo. De har en oppfatning om at karbo er karbo uavhengig av næringsstoffene kroppen tilføres. 
Miljø og sosiale nettverk spiller en viktig rolle i sykdomsforløpet. Det teoriseres at lidelsen har sitt utspring fra feilinformasjon og kontraproduktive treningstips som man ofte finner i dagspresse, fitnessblader og diverse samfunn og informasjonsbanker på internett.
Miljø og sosiale nettverk spiller en viktig rolle i sykdomsforløpet. Lidelsen har sitt utspring fra feilinformasjon, utilstrekkelig informasjon, eller problemer med å sortere informasjon.  Ønsker om å tilegne seg en arbitrær status  «jeg lever sunt» Mye forvirrende og feil informasjon i dagspresse, litteratur, krigen med statens ernæringsråd påvirker lidelsen.  
Den menneskelige natur, samt de såkalte latskap- og selvtilfredshetsgenene, hjelper sykdommen å slå rot i kroppen.
Ole Brum. Man vil ha i pose og sekk. Man vil endre levesettet sitt minst mulig samtidig som man vil gå raskt ned i vekt. Dårlige vaner skal beholdes sammen med kosetyranniet som hersker. 
Kukerundtsyndrom er en luftbåren smitte, og sprer seg ved at sykdomsbærerne kommuniserer med andre individer i garderober, på internett, eller på andre interaksjonsarenaer.
Kukerundtsyndrom- Kosthold er en luftbåren smitte som sprer seg via kommunikasjon og forverres av tidligere slankeerfaringer og kvasikunnskap.
Sykdommen manifesterer seg stort sett i slutten av tenårene, men kan likevel gå udiagnostisert hele livet. Diagnosen gis av en proffesjonell og er basert på observasjon av atferd og kroppslig fremgang. Symptomer og forebyggende tiltak gås igjennom og diskuteres.
Status/ kostholds fokus har ført til en epidemi av kukerundt- Kosthold, hos alt i fra småbarnsfamilier til samfunnsledere som panisk sykler birken til overvektige som vil ha store helsefordeler av å gå ned i vekt.  Diagnosen gis av en profesjonell og er basert på observasjon av atferd og kroppslig fremgang. Symptomer og forebyggende tiltak gås igjennom og diskuteres.
– Berkhan, M. (2011): »Løsningen på kukerundtsyndrom-epidemien: Forebyggende tiltak og strategier for intervensjon.»
Løsningen på kukerundt- Kostholds epidemien: Forebyggende tiltak og korrigerende informasjon fra eksperter, og KOSTREFORM.
På individnivå kan du kureres ved å følge en bestemt filosofi til punkt og prikke, du kan gå på kurs og du kan ignorere kostholdskrigen i media. Kjøp deg en pålitelig, anerkjent bok, og finn ut hva du vil med kostholdet ditt. Hva er din misjon? Hva vil du ha ut av det, og hva er du villig til å gjøre for det? Vil du ha bedre helse? Vil du ned i vekt? Er du kåt? ER DU KÅT NOK?? I så fall er oppskriften såre enkel.